Moderna mira produção de até 3 bilhões de doses em 2022, diz CEO

(Bloomberg) — A Moderna disse que planeja produzir até 3 bilhões de doses de sua vacina contra a Covid-19 no próximo ano, com a ajuda de novos investimentos para aumentar a produção em várias fábricas nos Estados Unidos e na Europa.

A empresa de biotecnologia disse que aumentará em 50% o fornecimento em sua fábrica de Norwood, Massachusetts, que produz grande parte da substância da vacina usada em doses para o mercado dos EUA.

Os investimentos também permitiriam à parceira Lonza Group, que atende o mercado externo, dobrar sua produção em uma fábrica na Suíça que produz a substância da vacina. O plano também mais que dobraria a produção de imunizantes em uma terceira fábrica, localizada na Espanha e operada por Laboratorios Farmaceuticos Rovi, que também tem parceria com a empresa.

O aumento da produção das fábricas controladas pela empresa e por parceiros deve entrar em operação no fim de 2021 e início de 2022, disse a Moderna.

A quantidade exata de doses que a Moderna produzirá no próximo ano dependerá da combinação da produção entre o imunizante atual, que usa uma dose mais alta, e as vacinas pediátricas e doses de reforço atualmente sob testes em humanos, que provavelmente usarão doses menores, segundo a companhia.

“Estamos quase dobrando” a capacidade para o próximo ano, disse o CEO da Moderna, Stephane Bancel, em entrevista.

Bancel disse que a empresa de Cambridge, Massachusetts, gastará bilhões de dólares na expansão, mas não divulgou números exatos. Como as variantes do coronavírus continuam a se espalhar, o executivo disse que recebeu ligações de outros países nas últimas semanas pedindo mais vacinas.

“Meu telefone enlouqueceu no último mês”, afirmou.

A Moderna havia projetado anteriormente que produziria 1,4 bilhão de doses de sua vacina atual em 2022, ou até 2,8 bilhões de doses no próximo ano se migrasse a produção inteiramente para doses de reforço.

A Moderna também elevou o limite mínimo de suas projeções de oferta para este ano de 700 milhões de doses para 800 milhões. A estimativa do limite superior para 2020 ainda é de 1 bilhão de doses.

Os novos investimentos somam-se ao recente acordo com a farmacêutica francesa Sanofi para ajudar a realizar o trabalho de “enchimento e envase” em uma fábrica em Nova Jersey, para embalar até 200 milhões de doses da vacina de RNA mensageiro da Moderna a partir de setembro.

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